Punctul de inceput

În fiecare an, mii de oameni fac acel prim pas curajos și își înființează propria afacere. Acești oameni sunt din toate categoriile sociale. Spre deosebire de stereotipurile populare, mulți antreprenori care se încep pentru prima dată au între 50 și 60 de ani.

Este întotdeauna încurajator să auzi povești despre antreprenori care pornesc de la zero și se descurcă bine. Deși oricine își conduce propria afacere va înțelege cât de mult efort este nevoie pentru a demara o nouă afacere. Sper că propria mea poveste antreprenorială le va încuraja pe celelalte femei din comunitatea Sixty and Me să-și urmeze pasiunile.



Sunt adesea întrebat cum a început Eternal Collection – la urma urmei, o companie de bijuterii nu este genul de afacere la care te aștepți să găsești un soț și o soție care fug dintr-un orășel din mijlocul Scoției!

Povestea noastră a început cu mulți ani în urmă, când am lucrat pentru minunata Liz Earle, regina premiată a îngrijirii pielii. În timp ce eram la Liz Earle, eram responsabil pentru partea de comandă prin corespondență a afacerii – o operațiune extrem de complexă; și am prosperat cu provocarea. De-a lungul anilor, am învățat tot ce era de știut despre comenzile prin corespondență, fără să-mi dau seama cât de utilă mi-ar fi această experiență mai departe.

Deși visasem mereu să-mi conduc propria afacere, nu am făcut niciodată nimic în acest sens. Cu toate acestea, în 2003, a început să se desprindă un lanț de evenimente care m-au condus într-una dintre cele mai dificile perioade din viața mea, atât profesional, cât și personal.

Punctul de inceput

Totul a început când minunatul meu soț, Paul, m-a rugat să mă căsătoresc cu el. Data a fost stabilită, locul organizat și am călătorit în California pentru nuntă, cu părinții mei care ne țineau animalele acasă acasă. Totul s-a schimbat când, cu 3 zile înainte de nunta noastră, tatăl meu s-a prăbușit și a murit de insuficiență cardiacă. Am fost devastați. Am anulat nunta și am zburat înapoi. La scurt timp după aceea, mama a venit să locuiască cu Paul și cu mine.

Încă îndurerat de pierderea tatălui meu, dar având nevoie de ceva pozitiv de așteptat cu nerăbdare, ne-am rearanjat nunta în 2004. La scurt timp după aceea, am decis să ne mutăm în Scoția, un loc pe care mama îl prețuise mereu, și mi s-a oferit o slujbă minunată – pt. pentru noi toți a fost o aventură, un nou început și am savurat oportunitatea.

Schimbările în munca lui Paul, împreună cu nevoia de a avea grijă de mama mea în vârstă, au făcut ca vechile mele vise de a-mi conduce propria afacere au început să reapară.

Eternal Collection este lansată

Am petrecut câteva săptămâni deliberând și gândind idei pentru un produs de vândut. După ce mi-au iubit întotdeauna bijuteriile și, în anii următori, bijuteriile, am decis în cele din urmă să înființăm Eternal Collection – casa bijuteriilor exclusiviste.

Ne-am dus la Milano la unul dintre principalele târguri ale anului și, deși nu știam cu adevărat ce facem, am cumpărat o mulțime de piese care credeam că se vor vinde bine în primul nostru catalog. Inutil să spun că am făcut multe greșeli, iar afacerea a întârziat să se dezvolte și a necesitat investiții constante pentru a o alimenta.

Încetul cu încetul, însă, am atras mai mulți clienți, inițial pentru că aveam o gamă bună de cercei clip-on și alegerea clip-on-urilor de pe High Street a fost slabă. Abilitățile de oameni ale lui Paul au ieșit în prim-plan în relația cu clienții și și-a petrecut timpul învățând cu înțelepciune cum să confecționeze bijuterii, studiind piesele pe care le cumpărasem și dezvoltând modul în care erau făcute și perfecționând tehnicile. Cel mai important pentru mine a fost acasă toată ziua și a putut să petreacă mult timp cu mama.

În 2010 am decis să mușcăm glonțul și am demisionat de la locul meu de muncă sigur pentru a lucra cu normă întreagă la Eternal Collection. Cu atât Paul cât și cu mine concentrându-ne pe afacere, am crescut cu 175% în acel an și cu 147% în anul următor și am recrutat doi angajați cu normă întreagă pentru a ne ajuta.

Colectia-Eterna---1

Un alt punct de cotitură

Ne-a plăcut să putem îngriji mama până când demența legată de vârstă a intrat în viața noastră în 2012. Din păcate, până în 2013, mama avea nevoie de îngrijire 24 de ore pe zi și s-a mutat într-o casă rezidențială din apropiere. Am urât să o părăsesc pe mama; m-a supărat enorm de fiecare dată. M-a durut în adâncul sufletului că nu am reușit să avem grijă de ea acasă, chiar și deși știam că este bine îngrijită, și m-a lăsat să mă simt extenuat și defavorizat.

După o perioadă de boală, am mutat-o ​​într-o altă casă rezidențială la doar 7 mile distanță, deși două săptămâni și jumătate mai târziu a murit. Eram cu ea, eram de câteva ore și o priveam trecând.

Când a murit, porțile s-au deschis. Deși era ușurată că mama nu avea de gând să mai sufere, nu mi-am putut imagina că nu este în viața noastră și încă mi se pare greu, la fel ca și Paul.

Ce urmează?

Odată ce înmormântarea s-a terminat și familia s-a întors în sud și în SUA, ne-am așezat, oarecum amețiți, și nu știam în ce direcție să luăm sau de unde va veni impulsul. Eram epuizati din punct de vedere emotional si stresati in acelasi timp. Învățăsem mult mai multe despre procesul de îmbătrânire decât ne-am fi dorit, o inocență și posibil naivitatea s-au pierdut. Am avut atât de multe înalte și coborâșuri pe rollercoaster-ul care este demență, dar o tristețe adânc înrădăcinată a fost ceea ce ne-a rămas.

Da, aveam afacerea, dar cu toată sinceritatea, am început să fim acasă cu mama și am continuat cu ea când mama a intrat în îngrijire rezidențială, deoarece știam că niciun angajator nu ne-ar fi permis niciunul dintre noi să luăm multe ore din o zi lucrătoare pentru a o vizita pe mama. Am alergat cu ea, prin momente bune și rele, pentru că până la urmă simțeam că nu avem de ales. Acum ne-am dat seama că putem face propria alegere dacă dorim.

Ne-am investit economiile vieții în Eternal Collection, aveam patru angajați la care țineam foarte mult, de asemenea, care ne ajutaseră în multe feluri. Ne apăraseră în vremuri nefavorabile, lucrau ore îndelungate pentru a ajuta afacerea să înflorească, chiar dacă noi înșine de multe ori am pus afacerea pe locul doi și lipseam des în timpul zilei de lucru. Ei au trăit cu noi tulburările emoționale.

Acum aveam timp la dispoziție cu care inițial nu știam cu ce să facem. Întotdeauna lucrasem serile pentru că ne-am petrecut cea mai mare parte a după-amiezii vizitând mama. Liniile noastre telefonice sunt deschise șase zile pe săptămână, duminica este singura noastră zi liberă, dar întotdeauna ne-am petrecut duminica cu mama și am simțit că trebuie umplut un mare gol.

Acum aveam zile de lucru neîntrerupte și o duminică în care puteam face orice doream - pur și simplu nu știam ce să facem cu asta.

În esență, Paul și cu mine ne-am pus viața în așteptare pentru cea mai mare parte a șapte ani, dar afacerea era o entitate vie, care respira, care crescuse și înflorise în aceiași ani, aproape în ciuda noastră.

Ne-am dat seama că putem face orice, să mergem oriunde, dar la sfârșitul zilei ne-am bucurat de locul în care trăim, ne-am bucurat de munca noastră, ne-am bucurat de interacțiunea cu clienții noștri și ne-am ținut echipa cu mare stimă, așa cum sunt Susan, Patrick și Johan la fel de pasionați. despre serviciul pe care îl oferim și despre afacerea așa cum suntem.

Eternal Collection Today

In zilele de azi,Simt că acum intrăm într-o altă eră a vieții noastre. Am timp de calitate pentru a mă concentra asupra afacerii, pentru a explora noi piețe și noi modalități de a aduce Eternal Collection unui public mai larg.

Cel mai important, mă uit înapoi la ultimii ani și simt că am făcut tot posibilul pentru mama și este o mare mângâiere atât pentru Paul, cât și pentru mine că nu avem nicio vină și nici un regret. Ea a fost întotdeauna pe primul loc în viața noastră și am iubit-o foarte mult. Afacerea ne dăduse mijloacele de a petrece cu ea atât timp cât își dorea sau avea nevoie.

Simt că după tot ce am trecut prin Eternal Collection merită să fie pe primul loc în viața noastră pentru o dată. În timp ce viețile noastre și ale mamei au rămas practic în limb în ultimii șapte ani, Eternal a continuat să înflorească - aceasta este moștenirea pe care mama mi-a lăsat-o în realitate.

Poate fi descurajantă când știi că trebuie să generezi nu doar propriul tău venit, ci și pe cel al altor patru persoane, dar sentimentul de realizare pe care îl simt merită toate grijile și nopțile nedormite pe care mi le-au aruncat problemele legate de fluxul de numerar.

Sunt optimist pentru viitor, niciunul dintre noi nu este pregătit să se retragă și sunt mai înclinați să treacă o treaptă sau două. Deși poate fi stresant să-ți conduci propria afacere, nu aș vrea altfel, Eternal Collection este creația noastră și suntem amândoi pasionați de ea, clienții noștri, serviciile noastre și mă bucur de mărturiile și comentariile minunate pe care le primim.

Dacă te gândești să începi o afacere, mesajul meu pentru tine este acesta: niciodată nu este prea târziu să-ți urmezi visele. Este ușor să începeți o afacere? Desigur că nu! Dar, ca femei în vârstă, avem zeci de ani de experiență, contacte și abilități pe care să ne folosim. Dacă sunteți interesat să faceți următorul pas, vă rugăm să citiți despre cele mai mari învățături ale mele de la mulți ani de gestionare a Eternal Collection. Îți doresc toate cele bune cu propriile tale eforturi antreprenoriale!

Ai început o afacere în 40, 50, 60 de ani sau mai bine? Ce ai învățat din experiențele tale ca antreprenor? Ce sfaturi ai da cuiva care se gândește să înceapă o afacere la pensie sau să renunțe la locul de muncă pentru a începe ceva nou? Vă rugăm să vă alăturați conversației și să „like” și să distribuiți acest articol pentru a continua conversația!